Un procedimiento en la válvula del corazón le devuelve su energía a una bisabuela de 85 años de edad

A medida que una persona envejece, puede parecerle natural el que disminuya su velocidad y sienta menos energía cuando llega a los "años dorados". Pero si esa fatiga le impide realizar sus actividades diarias, no es algo normal que deba aceptar.

Ese fue el caso de Alba Díaz, una bisabuela nacida en Puerto Rico que había vivido en el Bronx, Nueva York, durante 40 años, antes de mudarse a Florida para vivir con su hija. Alba, residente de Winter Garden, comenzó a sentir que se fatigaba fácilmente y se quedaba sin aliento cuando paseaba al perro o realizaba tareas en su hogar. A menudo sentía mareos repentinos al agacharse o levantarse.

Esto se prolongó durante aproximadamente un año hasta que un día le pidió a su hija, Jackie, que llamara a la ambulancia. Fue llevada a la sala de emergencias del hospital Orlando Health - Health Central donde el equipo médico realizó pruebas para diagnosticar su problema. Un ecocardiograma reveló que una de sus válvulas del corazón estaba desgastada, no abría y cerraba correctamente para bombear sangre a través de su cuerpo.

Un problema en la válvula

Alba fue referida al Orlando Health Heart Institute donde el cardiólogo Deepak Vivek, MD, realizó pruebas adicionales. El Dr. Vivek determinó que la válvula aórtica de Alba necesitaba reemplazo. Cuando la válvula aórtica no funciona correctamente, puede interferir con el flujo sanguíneo y forzar al corazón a trabajar más para suministrar la sangre necesaria al resto de su cuerpo. Esto puede resultar en dolor en el pecho, fatiga, falta de aliento y desmayos. Si no se trata, el estrés adicional en el corazón puede provocar daño, insuficiencia cardíaca o incluso la muerte.

El Dr. Vivek determinó que debido a su avanzada edad, Alba era una buena candidata a un procedimiento mínimamente invasivo para reemplazar su válvula llamado reemplazo de válvula aórtica transcatéter (TAVR). A través de este procedimiento, el médico realiza una pequeña incisión en la pierna para pasar un catéter o tubo pequeño a través de una arteria principal hacia el corazón. Luego, el médico usa un pequeño globo para insertar una válvula de reemplazo en lugar de la válvula defectuosa. El procedimiento TAVR es una alternativa a la cirugía de corazón abierto, que, para ciertos pacientes, puede presentar riesgos de ataque cerebrovascular, pérdida de sangre, latidos cardíacos irregulares y otras complicaciones.

El procedimiento TAVR de Alba tardó aproximadamente una hora, y después de pasar dos días en el hospital recuperándose, fue trasladada al Health Central Park Nursing and Rehabilitation Center por 5 días para para recuperar su fuerza y resistencia.

Hoy, Alba siente que tiene toda la energía que necesita. "Me siento muy, muy bien", dice ella. "Hago todo ahora. Mi hija trata de detenerme”, dice riendo. De hecho, Alba se sintió tan bien en su cita de seguimiento de tres meses con el Dr. Vivek que hasta bailó salsa en su oficina.

Valvuloplastía aórtica y el procedimiento TAVR

El Dr. Vivek y otros médicos del Grupo de Cardiología del Orlando Health Heart Institute han realizado más de 300 procedimientos de TAVR desde 2012, un año después de que la U.S. Food and Drug Administration aprobara el procedimiento. Actualmente, la práctica realiza aproximadamente de 80 a 100 procedimientos TAVR cada año, la mayoría de ellos para pacientes mayores de 60 años.

La enfermedad de estenosis aórtica es una afección cardíaca progresiva que empeora silenciosamente con el tiempo. En algunas personas, esta enfermedad puede no causar signos o síntomas durante muchos años, si alguno. Otros pueden experimentar dificultad para respirar, fatiga, dolor en el pecho, pérdida de conciencia, ritmo cardíaco irregular (arritmia), insuficiencia cardíaca y hasta paro cardíaco repentino.

El reemplazo de la válvula aórtica puede ser un tratamiento efectivo para la enfermedad de la válvula aórtica y ayudar a restablecer el flujo sanguíneo normal, reducir los síntomas, prolongar la vida y ayudar a preservar la función del músculo del corazón. El procedimiento TAVR es una opción para aquellos pacientes que no son candidatos para una cirugía de corazón abierto debido a la edad u otros factores de riesgo. El procedimiento también es una opción para personas a quienes se les reemplazó la válvula aórtica en el pasado, pero necesitan una nueva porque quizás ya la válvula que le sustituyeron no funcione bien.

"Muchas personas a medida que envejecen pueden comenzar a sentirse más fatigadas y piensan que sentirse cansado es algo normal que viene con el envejecimiento, pero ese no es el caso", explica el Dr. Vivek. "Si se siente fatigado o le falta el aliento, su médico debe examinarlo para evaluar si es posible que sea un problema cardíaco. Si es así, es mucho mejor realizar un procedimiento como el TAVR para corregir la condición antes de que ocurra una insuficiencia cardíaca, un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Y nunca es demasiado tarde para sentirse mejor. Uno de nuestros pacientes de TAVR era un hombre de 98 años y llegó a vivir más de 100 años.”

Para programar una cita con un médico de Orlando Health Heart Institute, llame al (321) 841-9690.

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Alba Diaz

¡Ahora me siento como nueva!

Durante aproximadamente un año, me sentía cansada y me mareaba al levantarme. Orlando Health me ayudó a sentirme bien nuevamente. Ahora puedo hacer de todo. ¡Hasta mi hija me dice que vaya más despacio!

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The Heart Valve Center

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